Opplev flygning helt uten motorstøy

Det er ikke alle som tar sjansen på å fly rundt i luften i et luftfartøy uten noen form for motor. Likevel er gliding, eller seilflyvning på norsk, en populær fritidsaktivitet og luftsport. Når værgudene er på lag, kan erfarne piloter fly flere hundre kilometer før de må returnere til bakkenivå.

Seilflygning går ut på å fly uten motor i såkalt oppvind. Et seilfly utnytter den vertikale bevegelsen i luften for å holde seg på vingene i lange perioder av gangen. De moderne variantene er bygd av glassfiber eller karbonfiber og veier mellom 200 og 750 kilo med et vingespenn på 12 til 26 meter. For å komme på vingene benyttes et motorfly eller samme innretning som lekedrager hvor en bil eller vinsj gir kraft til oppdrift.

Verdensmesterskap i seilflyvning

Seilflyvning har lenge vært en populær fritidsaktivitet, hvor det også gjennomføres konkurranser. Her skal piloter fly rundt i forhåndsdefinerte baner som tester deres ferdigheter til å utnytte flyferdigheter og lokale værforhold på best mulig måte. Det arrangeres både lokale og internasjonale konkurranser, hvor den mest prestisjetunge er World Gliding Championship, verdensmesterskap i seilflyvning.

Gliding var prøvegren under sommer OL i 1936, og ble en offisiell olympisk sport under lekene i Helsinki fire år senere. Derimot har seilflyvning ikke vært å finne på OL programmet siden andre verdenskrig, og i dag er det verdensmesterskapet som er det høyeste konkurransenivået. Her konkurreres det i tre ulike klasser; åpen, 18 meter og 15 meter. Det avholdes også separate arrangement for kvinner, junior, grand prix og akrobatiske øvelser.

World Gliding Championship gjennomføres annethvert år av FAI Gliding Commission. Datoene for hvert mesterskap er ikke faste, men konkurransene holdes i løpet av sommermånedene på den sørlige halvkulen.

VM i seilflygning i Elverum

Seilflygning er ikke en stor sport i Norge, men likevel er den lille byen Elverum godt kjent i miljøet. I 2004 gikk verdensmesterskapet av stabelen i den lille byen like nord for Oslo. 57 seilflygere fra over 20 nasjoner tok turen for å se hva Norge har å by på.

Det var like før værgudene satt en stopper for hele arrangementet, hvor kun fem dager var tørre nok til at det kunne konkurreres i lufta. Tilslutt var det polske Sebastian Kawa som stod øverst på seierspallen. Den beste norske deltakeren ble Anders Skifjeld fra Asker på en 22. plass.

Verdens beste seilflygere

World Gliding Championship ble i 2017 arrangert fra 8. til 22. januar i Benalla, to timer nord for Melbourne i Australia. Etter to harde konkurranseuker var det britiske Russell Cheetham som vant kategorien Åpen-klasse med sin Jonker JS-1C. Franske Killian Walbrou gikk av med seieren i 18 meter-klassen med flyet Jonker JS-1. Polske Sebastian Kawa vant 15 meter-klassen, samme mann som gikk seirende ut av mesterskapet i Elverum 13 år tidligere. Han gjennomførte i sin SZD 56-2 Diana 2.

Seilflygning i Norge

Det finnes 25 flyklubber rundt omkring i Norge som driver med seilflygning, og det er mange muligheter for å bli en del av miljøet. Klubbene er alle medlem i Norges Luftfartsforbund (NLF) som organiserer aktiviteter innenfor hanggliding, fallskjermhopping, mikroflyging, paragliding, speedgliding, seilflyging, motorflyging, modellflyging og flyging med varmluftsballonger.

For å drive med seilflygning i Norge må man ta seilflysertifikatet. Først må man gjennomføre et treningsprogram hvor det utstedes elevbevis og gjennomgå legesjekk hos fastlegen. Deretter skal man fly sammen med instruktør frem til grunnkurs 1 er bestått. Etter dette er det klart for første solotur. En teoriprøve må bestås, hvor det er spørsmål om lover, regler, utstyr, meteorologi, instrumenter og aerodynamikk. Når prøven er godkjent flyr man alene med noe instruksjon og hver flygning må godkjennes av instruktør. Etter minst 30 timer i luften er man normalt klar for å gjennomføre oppflygning. Ved godkjennelse kan man fly på egenhånd uten godkjennelse fra instruktør. Det er også mulig å ha med passasjer.

Den lengste distansen som er tilbakelagt med et seilfly i Norge er 1028 km og rekorden holdes av Vidar Stener Ingebretsen.